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Mostrando postagens de Julho, 2010

Pense melhor da próxima vez…

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Embora o desenho tenha um efeito cômico, não deixa de mostrar que temos, em maior ou menor grau, um grau de parentesco…Vi no Capinaremos, que viu em Abstruse Goose.

Gene da primeira respiração

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Noites mal dormidas para os pais de primeira viagem é, com certeza, o choro da criança (pelo menos eu acho, já que não tenho filhos, ainda). E pensar que todo esse fôlego foi recebido como se fosse uma música para os ouvidos quando o bebezinho acaba de nascer ele dá sua primeira golfada de ar e solta a “deliciosa” melodia. Agora os cientistas sabem que um gene é responsável pela primeira respiração: Tshz3 (Teashirt 3).A pesquisa desenvolvida por Xavier Caubit e equipe do Centro nacional de Pesquisa Científica da França e divulgada no The Journal of Neuroscience mostrou que ratos sem Tshz3 não conseguiam respirar e morriam. A princípio a equipe pensou que o gene estava relacionado com a musculatura do pulmão responsável por permitir o animal respirar. Mas os pesquisadores perceberam mais tarde que o problema estava no desenvolvimento dos neurônios responsáveis pela respiração que se localizam no cérebro.O que os cientistas descobriram é que sem o gene Tshz3 os neurônios responsáveis pe…

Science is Real!

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Achei essa música bem alegre e animada mostrando a Ciência para as crianças. A banda de rock americano They Might Be Giants lançou CD’s temáticos, entre eles “Here come the ABCs”, que ensina sobre o alfabeto. O CD “Here Comes Science” mostra um pouco do mundo da Ciência para as crianças.Vi no interessante Meio de Cultura (onde você poderá ver a letra da música também). Veja o site da banda aqui.

Novo círculo em Stonehenge

Usando uma tecnologia totalmente nova, a equipe do professor Vince Gaffney da Universidade de Birmingham encontraram a cerca de 900 metros do famoso conjunto de pedras dispostas em círculo da Ingaterra, o Stonehenge o que seria uma segunda estrutura, dessa vez feito de madeira. O achado é considerado um dos mais importantes da região nos últimos 50 anos. O projeto que acabou encontrando o ‘Woodhange’ faz parte de uma pesquisa arqueológica milionária sendo empregada na região.Vi originalmente em Inovação Tecnológica. Vídeo pela BBC Brasil.

O quão insignificante…

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Aquele pequeno ponto, que está destacado na imagem, tem uma história incrível: naquele ponto batalhas e histórias de amor aconteceram. Naquele ponto, milagres acontecem todos os dias. Naquele ponto, explicações para as coisas que ocorrem dentro e fora daquele ponto são propostos. Naquele ponto, pontos ainda menores dentro dele correm atrás de um ideal. Naquele ponto, desastres acontecem. Naquele ponto, eu e você vivemos nele. Esse pequeno ponto é a Terra, nosso único lar.É incrível como uma imagem pode nos fazer pensar tanto sobre as coisas que fazemos ao nosso semelhante. Essa imagem, tirada a mais de 6 bilhões de quilômetros foi feita em 1990 pela equipe da NASA responsável pela Voyager 1. Ela nos faz refletir se realmente tudo que fazemos aqui na Terra (principalmente as coisas ruins que fazemos uns contra os outros e principalmente contra nosso grande lar no Universo) pode ser considerado um caso isolado. Se a ganância por sempre querer mais é justificável.Talvez a primeira imagem…

Camarões suicidas….

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Ao ver a matéria sobre o assunto eu lembrei do meu professor de Invertebrados, Rogério. Ele é especialista em crustáceos, um dos muitos grupos que compõem o volumoso filo dos Arthropoda. Espero que ele leia esse post pois os biólogos descobriram que medicamentos antidepressivos usados por nós, seres humanos, estão afetando a vida desses bichinhos. O que acontece é que geralmente os camarões apresentam fototaxia negativa, ou seja, eles tendem a ir no sentido oposto ao da luz. Só que devido a presença de fluoxetina (um antidepressivo comumente usado) na água afeta o comportamento desses crustáceos, os fazendo apresentar fototaxia positiva (eles tendem a seguir a fonte de luz). Como eles sobem mais para ficar mais próximos a luz, eles se tornam presas fáceis para aves que os capturam. É como se o medicamento os deixassem mais propensos a se suicidarem.Mas como foi parar fluoxetina no habitat desses seres? Será que alguma pessoa resolveu despejar milhares de comprimidos de Prozac (nome co…

Autismo

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Embora este post esteja saindo um pouco atrasado (pois estava sem computador e sem muita informação) eu participei em meados de maio de 2010 da XVII Semana da Biologia que aconteceu na UNESP em Bauru. Um dos diversos minicursos disponíveis era “Modelos Animais na Biologia Experimental do Comportamento”, ministrado pela doutoranda da USP Fernanda Pezzato.Durante o curso ela apresentou um pouco sobre o seu projeto de doutorado que é verificar a ocorrência de sintomas do espectro autista em ratos que foram submetidos a lesão numa região específica do cérebro, a região da rafe.As perguntas a seguir foram feitas por mim as pressas durante a pausa para o almoço. Tive acesso à introdução de sua tese e algumas perguntas da entrevista foram complementadas com ela (sugestão da própria Fernanda).Do Nano ao Macro: o que é Autismo?
Fernanda: o transtorno autista é um processo invasivo do desenvolvimento, definido por três sintomas fundamentais: 1) comprometimento da integração social, ou seja,…

Cheirinho da pessoa amada…

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- “Querida, vou ter que viajar à trabalho. Volto daqui a uma semana…
- Oh, amor… sentirei saudades…
- Eu também…”O homem beija apaixonadamente a mulher que esta fica na porta da casa enquanto o vê pegar o taxi. Ao entrar no quarto, a mulher vê que o homem deixou sua blusa na cama. Ela a veste e fica vários minutos cheirando o perfume de seu amado.Essa chega a ser uma cena clássica de casais apaixonados. Uma das coisas que marcam as pessoas que se gostam é o cheiro. E, mesmo não estando do lado da pessoa e alguém com um perfume parecido passa ao nosso lado nossa memória já resgata, quase imediatamente, a imagem da pessoa amada.Muitos de nós sabemos que a memória olfativa é extremamente importante para nossa sobrevivência. Ela nos ajuda a nos livrar de alimentos e coisas que podem fazer muito mal. Mas também pode ser associado a coisas que nos fazem bem e que nos dá prazer. Mas existe uma coisinha a mais nisso tudo. Conhece o tal Complexo Principal de Histocompatibilidade? Não?…

Vendo o mundo…

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Bom, obviamente isso é uma brincadeira pois acho que se um cientista começar a ver números por aí (parecido como o matemático John Nash interpretado por Russell Crowe em Uma Mente Brilhante) seria bom ele procurar ajuda…Vi no ciência na mídia. Original de Abstruse Goose.

Metade macho, metade fêmea…

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O sexo é algo físico (ou seja, determinado pelas gônadas sexuais), psicólogico (aquilo que o indivíduo acredita ser, seja homem, mulher ou homossexual) e genético (determinado pelos cromossomos que, no caso humano, são X e Y). Hormônios e genética determinavam o comportamento sexual (controlado pelo cérebro). Mas uma pesquisa recente publicada por Arthur Arnold e seus colegas na Proceedings of National Academy of Sciences mostrou que os cromossomos sexuais são importantes para surgir diferenças de gêneros no cérebro.O simpático mandarim (Taeniopygia guttata), representado na imagem ao lado, era ginandromorfo (como se fosse hermafrodita para nós humanos). O pássaro tinha características de macho, embora tivesse órgãos masculinos e femininos. Os cromossomos que determinam macho em aves são ‘ZZ’ e nas fêmeas são o ‘WZ’. O que a equipe descobriu é que o cérebro do animal estava com os dois tipos sexuais! A metade direita do cérebro do mandarim praticamente não continha cromossomos ‘W’ e a…

“Sinto-me decepcionado”. Eu também…

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Entre aspas é o que disse Miguel Nicolelis, um dos mais fantásticos cientistas brasileiros e um dos maiores na área de Neurociência do mundo. Seu nome às vezes é lembrado para um possível prêmio Nobel. Ele concedeu uma entrevista para o ‘Tribunal do Norte’ e disse que está decepcionado com a falta de investimento público nas pesquisas no Brasil.É gente, Copa de Mundo 2014 Brasil pretendem serem investidos mais de R$ 20 bilhões de reais e nas Olimpíadas Rio 2016 mais de R$ 30 bilhões. Não que não seja contra o esporte ou nada do tipo, mas onde estava esse dinheiro que não foi repassado para pesquisas e investimentos e educação e saúde? Espero que o dinheiro gerado com o turismo de tanta gente vindo para cá seja corretamente usado.CLIQUE AQUI para acessar a entrevista no site do jornal.Vi a entrevista através do @oatila que RT de @uoleo que RT de @universofisico (ufa!). Imagem por tvbrasil no Flickr. Com informações de Época Negócios e O Globo.

A Arte do Exagero

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O que a simpática Silvia Saint tem em comum com esse pedaço de pedra calcária de 11 cm de altura? Desconsidere o fato de estarmos falando de uma das atrizes pornôs mais bem pagas da história e de que a Vênus de Willendorf (nome da pequena estátua) valha apenas US$ 60 milhões de dólares.Bom, talvez seja uma tarefa um tanto difícil para um homem pois algo está meio que tirando sua atenção. Bom então eu vou ajudar: pelo menos compare esse ‘algo que está tirando a atenção’ com da estátua. Para quem ainda não entendeu eu estou falando dos seios. Tanto Silvia Saint quanto da Vênus de Willendorf tem seios proeminentes. Embora não possa por uma imagem para comparar, a Vênus tem uma genitália exposta.Mas por que estou comparando a Saint que possivelmente foi tratada tanto no bisturi como no computador (leia-se Photoshop) com um pedaço de pedra que era carregado pelos nômades humanos há cerca de 25 mil anos atrás na Europa?Ativando um olhar mais crítico percebemos que a Vênus de Willendorf poss…

Jornada da Humanidade…

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O site Journey of Mankind nos leva a uma viagem pelos últimos 200 mil anos da história da humanidade, desde o início da odisseia da saída da África até a conquista das terras americanas. Com mapas e imagens, o trabalho é feito pelo pessoal do Instituto de Antropologia Cognitiva e Evolucionária da Universidade de Oxford. Talvez ele demore para carregar em conexões mais lentas, mas acho que vale a pena, mesmo estando em inglês.Clique aqui para ir ao site Journey of Mankind.Vi no Café com Ciência. Você pode comprar adesivos, buttons e mouse pads da imagem acima (e muitas outras) no site Cafe Press (em inglês, em dólares).